'Menyatukan Bangsa' di Christian Science Monitor

October 2008

Seorang seniman Indonesia menggunakan kanvasnya untuk menyatukan sebuah bangsa Grace Siregar mengetuk seniman lokal untuk membuat patung publik dan karya seni lainnya yang menekankan tema perdamaian dan rekonsiliasi.

Awalnya, Grace Siregar menanggapi pergolakan politik tahun 1998 di negara pribadinya di Indonesia dengan kejutan artistik. Soeharto, orang kuat yang represif yang memerintah selama lebih dari 30 tahun, telah pergi. Di jalanan, orang-orang Indonesia beralih satu sama lain, tetangga tetangga, kelompok etnis pada kelompok etnis, untuk melampiaskan frustrasi mereka atas serangkaian tekanan politik dan penderitaan ekonomi baru-baru ini.

Lukisan minyak Siregar, "My Country," yang dimulai pada tahun itu saat berada di luar negeri di Belanda, adalah awan hitam yang panjang dinding, cemberut. "Kami terkenal dengan kebaikan kami dan kemudian kami berubah menjadi sesuatu yang lain - hampir saja setan," katanya. "Saya menangis saat melukisnya."

Tapi hal yang aneh terjadi saat dia kembali ke Indonesia dan mengunjungi Timor Timur, sebuah provinsi bergolak yang baru saja mengalami perjuangan berdarah untuk mendapatkan kemerdekaan dari Indonesia. Di sana, Siregar diperlakukan dengan kelembutan yang mengejutkan oleh orang Timor yang memiliki segala alasan untuk membencinya. Di tempat lain di negara ini, rasa kedermawanan tampaknya juga bertahan.

Jadi dari abu pergolakan terjadi sebuah misi baru: untuk menarik kelompok-kelompok yang saling bertentangan kembali - melalui seni. Sejak itu, Siregar menjadi semacam rekonsiliasi artistik yang keliling, bekerja untuk mengukir tempat-tempat baru untuk di ekspresikan saat negara tersebut mengeksplorasi ambang batas toleransi di era pasca-Suharto. Dia telah mendapatkan seniman pedesaan dari kelompok agama yang berperang untuk berkontribusi dalam instalasi seni bersama di provinsi timur Maluku. Dia telah mengundang sekelompok seniman polyglot untuk berkontribusi ke galeri bebasnya di Sumatra. Dia melukis totem perdamaian di jalan bebas hambatan dan meminta pelukis beragam untuk menggambarkan tsunami Asia yang menghancurkan. Siregar adalah pelukis klasik yang telah memiliki karya yang ditampilkan di Galeri Nasional Indonesia, namun pemanggilannya saat ini membantu negara tersebut untuk melampiaskan kanvas alih-alih satu sama lain.

"Yang paling penting bagi saya sekarang adalah membuat seni saya berkontribusi ke seluruh Indonesia," katanya. "Saya punya waktu untuk memikirkan apa yang saya inginkan, dan inilah yang saya inginkan."

Karya paling suksesnya sejauh ini mungkin ada di Maluku Utara, di pulau rempah-rempah timur Indonesia yang bersejarah. Kekerasan pasca-Suharto meletus di sana pada tahun 1999 setelah terjadi perkelahian antara pengendara bus dan supir di ibu kota Ambon yang membengkak menjadi serangan dan pembalasan antara umat Islam dan umat Kristen. Sebuah gerakan separatis memperoleh daya tarik baru di kalangan minoritas Kristen yang gelisah.

Pada saat Siregar dan suaminya, pembuat film dan pekerja bantuan Alexander Davey, tiba pada tahun 2003, pertempuran jalanan telah berhenti tapi masih segar dalam pikiran masyarakat. Dia melihat bahwa para seniman jalanan telah melukis mural dengan tema rekonsiliasi di sisi rumah-rumah tua dan dinding pasar. Dia mencari mereka dan mendorong mereka.

Pada saat yang sama, Siregar, yang pernah bekerja sebagai jurnalis di Eropa, memulai sebuah acara mingguan yang mewawancarai musisi dan artis lain di saluran perdamaian yang disponsori Katolik, Suara Paksi Buana. Setelah setahun membangun kader seniman lokal, dia dan seniman lainnya memutuskan untuk terus maju dengan sebuah demonstrasi perdamaian demonstratif, dengan menggunakan bahan-bahan lokal yang tersebar di kebun kelapa besar di utara kota Tobelo.

"Orang-orang yang hanya anak petani kelapa saja yang melakukan hal yang paling menakjubkan," kata Siregar. "Mereka tidak memiliki pelatihan apapun, tapi mereka terlahir sebagai seniman."