'Dari Yang Indah sampai Limbah' di Jakarta Post

August 2001

Grace Siregar mulai bersinar secara artistik. Meski belum dikenal sebagai pelukis Batak Dolorosa Sinaga, Grace adalah salah satu artis wanita paling terkenal di negeri ini, ikut serta dalam berbagai acara seni kontemporer yang penting.

Lahir di Tarutung, Sumatera Utara, pada tanggal 16 April 1968, Grace belajar melukis dengan Ahmad di Pulau Bangka di Sumatera Selatan dari usia enam sampai 14. Dia telah menjadi sorotan seni selama dua tahun terakhir ini. Tapi itu hanya satu komponen kecil dalam karir dan minatnya. Grace menghabiskan tiga tahun di Belanda, 1995 sampai 1998, di mana dia memperoleh gelar sarjana hukum dan bekerja sebagai koresponden untuk koran Jakarta. Selama ini dia juga menghabiskan dua tahun belajar di bawah seniman Belanda Jan van Stolk.

Di Belanda, dia mengadakan pameran tunggal di Overtoom Gallery di Amsterdam pada tahun 1997, dan ikut serta dalam sebuah pameran bersama dengan Daan Heldring di WG Gallery di Amsterdam pada tahun 1998.

Dia memulai debutnya di Jakarta dalam sebuah pameran bersama di Bezete Gallery, Kebayoran Baru, Jakarta, pada bulan Februari 2000. Acara ini diikuti oleh sembilan pameran bersama, termasuk pertunjukan di Bentara Budaya, Plaza Taman Blok M dan Galeri Nasional, dan Sebuah pertunjukan solo di Semanggi Fine Art Hall pada bulan Juni.

Dia saat ini mengambil bagian dalam pameran bersama dengan beberapa seniman lainnya di British Council's Wijoyo Center di Jakarta. Diselenggarakan bekerjasama dengan Cemara 6 Gallery, acara akan berlangsung hingga 30 September.

Kekurangan daya tarik Subyek karya Grace, baik di atas kanvas (dengan berbagai media) atau instalasi, berkisar dari kenangan masa kecilnya di Bangka sampai isu sosial politik topikal. Dia telah menghiasi batang pohon di Galeri Nasional dan membuat instalasi dari bak mandi, toilet, tinja dan kertas toilet.

Secara umum, ungkapan artistiknya tidak sesuai dengan selera setiap orang dan beberapa karyanya dapat digambarkan tidak menyenangkan. Meskipun demikian, kolektor jepang telah menunjukkan antusiasme yang besar untuk pekerjaannya, seperti juga penggemar seni Belanda dan Amerika. Pengumpul Indonesia, bagaimanapun, telah menghindari kanvasnya, meskipun ahli budaya Umar Kayam memang memiliki lukisan oleh Grace, setelah menerimanya sebagai hadiah.

"Ini menggambarkan diri saya terbalik, karena saya mengalami menstruasi dan sakit kepala saat saya melukis. Teman saya memberikannya kepada Umar kayam sebagai hadiah ulang tahun Saya sendiri belum mengenalnya secara pribadi, dan saya juga tidak pernah melihatnya. Dimana kanvasnya digantung, "kata Grace sambil tertawa.

Dalam dua sampai tiga tahun terakhir pada penciptaan artistik yang intens, Grace telah dihadapkan pada kurangnya minat yang berbeda dari kolektor lokal. Meski tidak ada pendapatan dari pembeli Indonesia, dia belum putus asa. Dia terus berkarya, dengan pekerjaannya menumpuk di rumahnya di Pasar Genjing, Jakarta Timur.

Sebagai penghiburan, Grace menyamakan dirinya dengan Vincent van Gogh. Selama hidupnya, sang seniman, yang lukisannya sekarang bernilai miliaran rupiah, menikmati sedikit keuntungan dari karyanya. Tapi tetap saja, Grace ingin menuai hasil kerja kerasnya saat masih hidup.

Dia sadar bahwa, pada umumnya para kolektor di Indonesia lebih memilih seni yang menghadirkan keindahan wanita tradisional. Dia juga tahu bahwa lukisan dan pemasangannya tidak termasuk dalam kategori ini.

Meskipun godaan untuk menjual hebat, Grace mempertahankan cita-citanya dan terus mendengarkan renungan batinnya, mengabaikan pertimbangan keberhasilan komersial, preferensi publik dan komentar para kritikus dan kurator.

Apa yang dia inginkan saat membuka karya seninya adalah membuat dialog dengan publik. Oleh karena itu, dia membiarkan masyarakat menjadi kurator, bukan mereka yang namanya terdaftar secara resmi di museum. Ini adalah seni publik yang menjadi fokusnya.

Grace telah mengamati bahwa perampokannya ke dalam seni publik telah menghasilkan beragam, seringkali mengejutkan, dan umpan balik yang begitu mudah.

Dia sangat menikmati dan paling puas menciptakan karya seni publik, memungkinkan komunikasi dengan orang-orang dari semua lapisan masyarakat untuk ditempatkan secara langsung, terus terang dan spontan. Grace telah menutupi pohon-pohon di dekat terminal bus Blok M dengan kain putih dan membuat instalasi dari foto, plastik dan media lainnya di Semanggi. Karya-karya tersebut menarik berbagai tanggapan dari penjaja rokok, ibu rumah tangga hamil dan eksekutif.

"Beberapa memuji mereka sebagai karya yang luar biasa, sementara yang lain menyebut mereka sebagai kotoran domba," kata Grace sambil sedikit terhibur.

Apakah indah atau kotoran, Grace melihat komentar itu layak mendapat rasa hormat. Baginya, kritik terbuka dan langsung menghindari distorsi. Pengabdiannya terhadap seni publik itu sendiri menyerap sekaligus menegangkan. Dan sambil menggairahkan, ia menuntut dana untuk proses kreatif dan pemasangan. Akibatnya, dia dan suaminya, sutradara muda Inggris Alexander Tristan Davey, harus hidup dengan hati-hati. Pemasangan solo yang dia susun di Semanggi, misalnya, dimungkinkan oleh uang yang telah disimpan pasangan itu selama setahun.

Dalam pandangannya, karya dan seniman yang menciptakannya harus terpisah. Dengan menciptakan jarak ini, seni akan